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C'est quoi le soya?

Soya - Ceresco

Le soya, ou soja, est une plante grimpante de la famille des légumineuses. Elle est cultivée abondamment pour ses graines oléagineuses qui fournissent l'huile alimentaire la plus consommée dans le monde.

Le soya est une légumineuse comme les pois ou les haricots verts. Originaire du sud de l'Asie, sa culture remonte à plus de 4 000 ans. Le soya fait d'ailleurs partie de l'alimentation traditionnelle chinoise depuis des siècles.

Avec le maïs, le soya est l'une des plantes les plus cultivées sur la planète. Il joue un rôle de plus en plus important dans l'alimentation humaine et, sous la forme de tourteau, dans l'alimentation animale.

Au fil des années, on est arrivé à créer de nombreuses variétés. Riche en protéines et pauvre en cholestérol, le soya est un aliment excellent pour la santé. Les grains de soya constituent l'un des aliments naturels les plus riches. Il renferme une grande quantité de protéines, de glucides, de lipides, de vitamines A et B, de potassium, de calcium, de magnésium, de zinc et de fer.

Les grains de soya peuvent être mangés tels quels, comme des haricots, cuits, ou sous d'autres formes. En effet, plusieurs produits alimentaires sont issus du soya : le tofu, le miso, le natto, la sauce soya, le lait de soya et autres substituts de viande.

Le soya possède des propriétés uniques pouvant se traduire par des effets bénéfiques sur la santé. De nombreuses études ont démontré que la consommation régulière de soya peut donner des résultats saisissants. Elle peut réduire notamment les bouffées de chaleur, les troubles reliés à la ménopause, le développement de l'ostéoporose et les problèmes de mémoire.

Ces études ont également démontré qu'une grande consommation de soya peut permettre un meilleur contrôle du diabète de même qu'une diminution des maladies cardiovasculaires et de certains cancers (colorectal, de la prostate et du sein).

 

Soya ou Soja ?

L'un ou l'autre, selon les linguistes. Le terme soya est inspiré de l'anglais soy, lui-même emprunté au japonais, tandis que le terme soja vient de l'allemand. Dans les communautés francophones de l'Amérique du Nord, on a adopté le dérivé anglais, tandis que les pays francophones d'Europe ont choisi la forme allemande. En fait, le mot soya dérive d'un mot mandchou, par l'intermédiaire du néerlandais, emprunté lui-même au japonais shoyu.

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